Viikonlopun iPhone-bongaukset

AppStoresta löytyi muutama näppärä sovellus viikonlopun piristykseksi:

Dominion

Lautapelipalkintoja kahminut Dominion on jo käsite. Peli on jo muutaman vuoden vanha, ks. feldon.net/2009/06/26/dominion-lautapeli/, mutta edelleen se nostetaan pöytään kun sopivaa peliporukkaa saapuu kylään. Yllätyksekseni Dominion löytyy nykyään ilmaiseksi AppStoresta.

Yllättyin miten sulavasti iOS-versio toimii. Kokemus on monin paikoin jopa miellyttävämpi kuin oikeilla korteilla, sillä peli hoitaa sekä tylsän kirjanpidon että alituisen korttipakan sekoittamisen. Käyttöliittymä on selkeä. Jopa iPhonen pienelle näytölle mahtuu hienosti tavaraa, iPadille vähän enemmänkin.

Miinuspuolena iOS-Dominionissa on mukana vain peruspelin kortit. Niillä jaksaa läiskiä aikansa, mutta lisäosia tulee ikävä. Ainakin jos niillä on tottunut pelaamaan. Epäilemättä puute korjataan lähitulevaisuudessa kaupallisella versiolla.

Latauslinkki:
http://itunes.apple.com/fi/app/dominion-by-donald-x.-vaccarino/id447395574

Dungeon Raid

Menneet genret kukoistavat iOS-alustoilla. Löytyy niin Wolfensteinia, Monkey Islandia kuin vanha kunnon tietokoneräsypokka. Kekseliäimmät pelit sekoittelevat uutta ja vanhaa, kuten Dungeon Raid. Siinä wanha Nethack kohtaa Puzzle Quest –palikkapelin.

Dungeon Raidissa pelaaja haahuilee pitkin luolastoja, päihittää hirviöitä ja kerää aarteita. Matkan varrella kokemus ja varusteet kehittyvät, mutta niin tekevät myös vastustajat. Kuulostaa tutulta, muttei ole: kaikki tapahtumat on kuvattu puzzle-palikoina ruudulla. Haavat hoituvat yhdistelemällä parannusjuomapalikoita, varusteiden korjaus kilpipalikoilla ja rahaa saa rahapalikoista. Taistelu tapahtuu yhdistelemällä miekkapalikoita pääkallopalikoihin. Ensihymähdyksen ja haparoivien kokeilujen jälkeen uppouduin peliin liki hypnoottisella innolla.

Puzzle Questiin verrattavaa juonta Dungeon Raidissa ei ole, mutta teema välittyy silti hämmästyttävän hyvin. Nethackia pelissä on vaikeustaso. Se on armoton ja kuolema on aina lopullinen. Silti tekee mieli pelata “vielä yksi peli”. Parhaan käsityksen pelistä saa lataamalla ilmaisen lite-version.

Latauslinkki:
http://itunes.apple.com/us/app/dungeon-raid/id403090531

Space Alert Mission Generator

Jos hyllystä löytyy Space Alert –lautapeli ja taskusta iOS-laite, kannattaa tämä poimia talteen. Mission Generator korvaa nimensä mukaisesti lautapelin mukana tulleet tehtävälevyt näppärällä sovelluksella, jonka kautta voi peluuttaa joko valmiita tehtäväkokonaisuuksia tai kustomoida tehtäviä haluamallaan tavalla.

Olennaisin etu pelin omiin CD-levyltä soitettaviin tehtäviin verrattuna on käytön helppous. Stereoiden näppäilyyn kuluvan ajan voi nyt käyttää pelaamiseen. Sovellus osaa myös puhua miellyttävämmällä äänellä kuin CD-levyversio ja halutessa myös ranskaksi. Alkuperäinen äänikin on toki mukana. Aloittelijoiden riemuksi sovellus auttaa myös käymään tarkistusvaiheen läpi ja varmistaa, ettei pelaajilta unohtunut merkitä mitään. Ikävä kyllä kaikkia perehdytystehtäviä ei ole mallinnettu mukaan, pelkästään ensimmäinen koeajo.

Space Alert Mission Generator on ilmainen ja pyörii kaikilla iOS-laitteilla. Jos käytät sovellusta iPhonella, muista laittaa luuri lentokonetilaan pelin ajaksi. Muuten voi avaruusseikkailu keskeytyä puhelinsoittoon pahimmalla mahdollisella hetkellä.

Latauslinkki:
http://itunes.apple.com/us/app/space-alert-mission-generator/id430199546

Ennakkotunnelmia PlayStation Vitasta

Viimeviikkoista Finnish Game Awards -gaalaa edelsi PlayStation Vita -cocktailtilaisuus Annankadulla. Siihen oli satsattu. Ostereiden ja pitkien drinkkien lisäksi paikalla pääsi ottamaan ensipuraisut myös Vita-taskukonsolista. Se maistui… upealta.

Industrygamers bloggasi viime viikolla semi-varmana huhuna, että Vitan myyntiä vauhditetaan rasvaisella 50 miljoonan taalan markkinointibudjetilla. Syytä onkin, sillä taskupelaaminen on lipsunut käsikonsoleista muihin mobiililaitteisiin. Suurimpia voittajia ovat älypuhelimet ja lääppärit, joille minäkin povaan aurinkoista tulevaisuutta. Niillä voi paitsi pelata, myös surffata, soitella ja läiskiä nettipokeria. Vitan pitäisi päihittää myös Nintendon DS- ja 3DS-sarjan vekottimet, mikäli meinaa päästä osille mobiilimaailman tuotoista.

Kovan kilpailun lisäksi Vitan polulle mahtuu muitakin esteitä. Japanissa julkaisu jäi laimeaksi eivätkä kaikki pelinkehittäjät vielä uskalla hypätä uuden tulokkaan kelkkaan. Bisnesmielessä pelit kannattaa julkaista sille alustalle, jossa niitä ostetaan eniten. Tekniikka on siinä yhtälössä sivuseikka. Esimerkiksi Vitaa edeltänyt PSP-käsikonsoli oli teknisesti Nintendon alkuperäistä DS:ää tehokkaampi, muttei pärjännyt sille myynneissä. Lopulta pelit ratkaisevat. Applen AppStore on siitä malliesimerkki: omput ovat aina olleet kökköjä pelikoneita, mutta jos alle eurolla niille saa ladattua pikafiksit pelikuumeeseen, alkaa pienistä puroista pian tulla järviä.

Monen alustan välillä pähkäily hämmentää myös kuluttajia. DS, 3DS, PSP, Vita, iPhone vai joku muu? DS ja PSP ovat halpoja, 3DS:ssä on hassu silmät muljauttava kikka ja iPhonella voi soittaa, mutta mitä tekee Vita? Mikä sen kohderyhmä on ja paljonko se maksaa peleineenkaikkineen? Entä kannattaako Vitaa hankkia, jos olohuoneesta löytyy jo telkkariin kytketty iso konsoli? Tulee pian kiire positioida, koska Vita tulee tällä viikolla myyntiin.

Vitan cocktail-tilaisuudessa tuli läiskittyä useampaakin peliä. Ikävä kyllä drinkkilasi kourassa kollegoiden kanssa -käyttötapaus ei ollut ihan normaali. Valitan, te jotka luulitte että se on pelitoimittajan arkea. Laite pitäisi saada kotiin testattavaksi, jotta voisi oikeasti sanoa mihin se pystyy. Mobiililaitteet jos mitkä elävät ja hengittävät yksityiskohtien kautta. Akkukesto, näppäinten sijoittelu, ruudun kirkkaus ja muut toiminnot ovat juttuja, jotka vaativat testailua ajan kanssa ja eri tilanteissa. Lupaan postata lisää fiiliksiä, jos ja kun Vitan hankin.

Vita-lahjapussin tarjontaa

Vita-kokkareilta sai jälkikäteen muhkean lahjapussukan, muttei sentään itse laitetta. Paketissa oli avainhihna, lompakko ja latauskoodeja. Painava Design-kirja on tosi hieno. Varsinkin sen kansi, jonka suojamuovia liu’uttamalla PlayStation-symbolit heräävät henkiin. Pakko nähdä ennen kuin tajuaa. Ehkä videokuvaan sen joskus.

Tiny Tower (iOS)

Yllätys, olen elossa. Blogahtelu ja pelaaminen ovat viime näkemän jälkeen vaihtuneet asuntolainaan ja kakkavaippoihin. Jotain pientä ehtii vielä satunnaisesti pelittää, lähinnä iPadin ruudulta. Tiny Tower iskee juuri siihen saumaan.

Tiny Towerin ideana on rakennella omaan tahtiin pientä pikselipilvenpiirtäjää ja kuskata asukkaita hisseillä eri kerroksiin. Vuokratuloina ja tippeinä saatavalla virtuaalirahalla taloon voi rakentaa lisää asuntoja sekä liikehuoneistoja. Liikkeet tuottavat rahaa myymällä erilaisia tuotteita, johon tarvitaan sekä työvoimaa että aikaa. Esimerkiksi omassa talossani jugurtin tilaaminen kahvilaan kestää reaaliajassa kolme varttia. Koko aikaa ei sentään tarvitse istua nenä kiinni lääppärin ruudussa, vaan virtuaaliasukkaat pitävät itse huolen perustarpeistaan myös laitteen ollessa kiinni. Siinä ajassa ehtii tehdä oikeita aikuisten asioita tosielämän puolella. Kuten vaihtaa niitä vaippoja. Lääppärin voi laittaa hälyttämään, kun jugurttilähetys on saapunut ja valmis hyllytettäväksi.

En yleensä pidä tamagotchi-meiningistä, mutta Tiny Tower toimii. Muista vastaavista peleistä poiketen virtuaali-ihmisiä ei tarvitse olla jatkuvasti hyysäämässä, vaan peliä voi näprätä muutaman minuutin erissä päivittäin, ilman että jatkuvuuden tunne kärsii. Kiva puuha koukuttaa nopeasti. Tai kuten puolisoni asian ilmaisi: ”Kaikkeen lapselliseen paskaan sitä kolmekymppinen kundi käyttää aikaansa”.

Tiny Tower lyhyesti:
Pikselimaailman kiinteistöbisnestä, joka pyörii, vaikkei pelaaja ehtisi ruudun ääreen koko päivänä.
(4/5)

Haista Home

Sony julkaisi tänään odotetun lehdistötiedotteen:

PlayStation Home Beta -palvelu julkaistaan vihdoinkin yleisölle. Palvelu on kaikkien PlayStation3 -käyttäjien ulottuvilla 11.12.2008 alkaen. Palvelu aukeaa nyt kaikille käyttäjille ja sitä kehitetään tulevaisuudessa uusien ominaisuuksien ja palveluiden kautta.

Upeaa! Heti vaan Pleikkari auki ja valikkoa selaamaan… vaan eipä löydy uutta ominaisuutta.

KonsoliFINin keskustelualueella selvisi etten ole yksin. Julkaisuaikataulu petti. Ei Homea tänään. Deja vu.

Kuluttajat ovat siitä hassuja olentoja, ettei niillä ole lainkaan kärsivällisyyttä. Jos kaikki ei tule heti niille nyt, niin hermo menee. Joten miten olisi seuraavalla kerralla Apple-tyylinen julkaisu: ”Tässä uusin keksintömme. Emme ole hiiskuneet siitä sanaakaan ennakkoon. Se tulee kauppoihin heti.”

Retropelejä nettiteeveessä

Play Value

Jos kaipaat tällä viikolla parempaa peliohjelmaa, suuntaa selaimesi Play Valuen suuntaan. Kyseessä on mielenkiintoinen sarja pelaamisen historiasta ja sen muokkaajista. Tiesitkö esimerkiksi sen, että Apple-pomo Steve Jobs työskenteli ennen Atarilla, kunnes lähti Intiaan etsimään valaistumista? Tai että jonnekin joutomaalle on haudattu pari miljoonaa kappaletta pahasti flopannutta ET-peliä..?

Play Valuen jaksot kestävät noin kahdeksan minuuttia per siipale. Sopivan tiivistä katsottavaa työpaikan kahvitauoille siis. Jenkkihenkisen mehustelun ei pidä antaa hämätä, koska kokonaisuus on muuten pidetty hyvin kasassa. Ainakin vanhan liiton pelaajien kannattaa tarkistaa mistä on kyse.

Sarjan kotisivut löytyvät osoitteesta www.onnetworks.com/videos/play-value/